WILHELM STEINVORTH H.
PRESIDENTE DE LA JUNTA DIRECTIVA | FIFCO

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Señoras y señores accionistas:

Florida Ice & Farm Co. está cumpliendo 110 años de servir a sus clientes y consumidores.  Han sido 110 años de muchos logros, pero también de enfrentar retos.  En estas 11 décadas de nuestra empresa, hemos logrado un crecimiento económico sostenido que ha traído valor a nuestros accionistas, hemos creado más de 6,500 empleos directos y más de 50,000 indirectos a través de nuestra cadena de valor que está compuesta mayoritariamente por pequeñas y medianas empresas (PYMEs).  Hemos también sido un buen aliado del gobierno, no solo pagando impuestos, sino también haciendo inversión social y ambiental para promover el desarrollo sostenible de los países en que operamos.  Contamos con un robusto negocio de bebidas en Centroamérica y Estados Unidos, así como negocios de hospitalidad y “retail”, y también tenemos participación en compañías cerveceras y de envases en la región centroamericana.  Adicionalmente, estamos posicionados como empresa líder en sostenibilidad, no solo en Latinoamérica, sino también a nivel mundial.

Han sido 110 años de muchos logros, pero como toda empresa, hemos enfrentado también muchos retos a lo largo de la historia. Desde el año 2017, pero particularmente este 2018, ha sido un año de muchos desafíos macroeconómicos y sociales en nuestro principal mercado.  Estamos enfrentando la coyuntura más compleja de los últimos 30 años en Costa Rica: déficit fiscal, volatilidad del tipo de cambio, desaceleración económica, complejidad e ineficiencia del Estado, diferencias entre sectores sociales y desconfianza del consumidor.  Todos estos retos han tenido un impacto en los negocios de FIFCO en Costa Rica, que se refleja en los resultados financieros con que cerramos el periodo fiscal 2017-2018. 

La empresa terminó el año con un decrecimiento en el volumen de bebidas de 1.8%, compensado parcialmente con un crecimiento en el volumen de alimentos de 3.9%.  Las ventas de cerveza crecieron ligeramente versus año anterior.  Sin embargo, el negocio de refrescos experimentó un decrecimiento.  En general en el negocio de bebidas, las ventas netas estuvieron en línea con el año anterior.  Adicionalmente, enfrentamos un aumento en los costos de materias primas y servicios, un deterioro contable en el valor de los intangibles del negocio cervecero en Estados Unidos, que no afecta el flujo de caja, pero sí los resultados, y el efecto negativo del tipo de cambio en las últimas semanas del periodo fiscal, así como un decrecimiento importante en el negocio cervecero en Panamá, que forma parte de Florida Capitales.  Todos estos elementos fueron parcialmente contrarrestados con iniciativas de reducción en costos y gastos, gracias a la implementación de presupuesto matricial en Centroamérica.  Sin embargo, estas iniciativas no lograron compensar totalmente la desaceleración de ventas, ni el registro por deterioro de crédito mercantil en North American Breweries, por lo que la utilidad neta atribuible a los accionistas cerró un 15% por debajo del año anterior. 

Quisiera enfatizar en que estos resultados financieros son muy buenos, especialmente si se considera la coyuntura macroeconómica tan compleja en que se encuentra Costa Rica.  Tenemos expectativas conservadoras para el próximo año, pero seguimos confiados en la capacidad de la empresa y sus líderes para manejar los retos de la mejor forma posible y enfocarse en generar valor para sus accionistas y la sociedad en general.

En cuanto a los 7 compromisos sociales y ambientales que FIFCO hizo con las sociedades de los países que servimos, hemos avanzado en todos los compromisos durante el año 2017-2018.  De hecho, logramos erradicar la pobreza en los empleados de FIFCO en Costa Rica que participaron en la primera etapa del proyecto y ya estamos iniciando con un segundo grupo y el diagnóstico de vulnerabilidad en Guatemala.  Seguimos avanzando en nuestra meta de ser agua, carbono y residuos positivos a través de nuestras marcas y de ser realmente innovadores para erradicar el uso de plástico en nuestros productos.  

De acuerdo a nuestro código de gobierno corporativo, se procedió a realizar este año una evaluación independiente de la gestión de la Junta Directiva, con apoyo de una firma especializada.  El resultado de esta evaluación fue sobresaliente tanto en el desempeño grupal como individual de cada director.

Durante este periodo fiscal, se recibieron dos renuncias de miembros de la Junta Directiva.  Con base en las facultades que nos otorga el pacto social de FIFCO, se procedió al nombramiento de la señora Shannon Music y el señor Philippe Garnier como directores a partir del mes de mayo del presente año.

En cuanto a la coyuntura macroeconómica, sabemos que la situación en Costa Rica seguirá siendo muy retadora en el futuro cercano, pero FIFCO es una empresa de más de 110 años y sabemos que, estas coyunturas pueden desacelerar, pero no detener nuestro ritmo de crecimiento.  Seguimos confiados de que nuestro negocio en Estados Unidos no solo nos ayuda a diversificar la dependencia en Costa Rica, sino que se convertirá en un motor de crecimiento para FIFCO.  Contamos con bases sólidas para seguir desarrollándonos: un propósito y valores que nos guían, un modelo de negocios de Triple Utilidad admirado en muchas partes del mundo, un capital humano que es nuestra mayor fortaleza, así como marcas sólidas y un modelo de excelencia comercial difícil de replicar.  

Tenemos la mirada fija en el futuro y la determinación para que FIFCO siga siendo una empresa que busca la excelencia, como lo hemos hecho a lo largo de su historia.  Es un año de muchos retos, pero también de celebrar y de sentirnos orgullosos de esa pequeña empresa que nació en la Florida de Siquirres y que ahora es ejemplo para muchas compañías alrededor del mundo y que, además es sin duda una empresa insignia y un orgullo para Costa Rica, el país que nos vio nacer hace más de 110 años.

 

Wilhelm Steinvorth H.

Presidente de la Junta Directiva